Packers-linebacker Clay Matthews til Rams

Packers-linebacker Clay Matthews til Rams

Rams fortsætter med at tiltrække aldrende veteraner og profiler. Veteraner – ofte fra Los Angeles-området – som i deres karrierers sidste sæsoner vil være en del af en dynamisk og vindende kultur i jagten på en Super Bowl ring. Og dermed bidrage til at bringe Lombardi-trofæet til deres hjemstat; Californien.

Senest er det 6x Pro Bowl linebacker Clay Matthews, som kommer hjem til solrige L.A. efter at have tilbragt ti sæsoner i kolde Green Bay, Wisconsin. Via trade valgte Packers Clay Matthews med pick nr. 26 i 2009-draften, og Matthews har lige siden været en kæmpe stjerne og et ikon for Green Bay Packers.

Read More Read More

QB Blake Bortles hentet til som ny backup til Goff

QB Blake Bortles hentet til som ny backup til Goff

Med begrænset økonomisk råderum har Los Angeles Rams, som ventet, ikke været så aktive i free agency indtil videre. Ud over at re-signe nogle af deres egne spillere er FS Eric Weddle hentet til som erstatning for Lamarcus Joyner, og så har Rams nu fundet sig en ny backup til QB Jared Goff:

Blake Bortles kommer til L.A. på en ét-årig kontrakt. Den snart 27-årige Bortles har spillet de sidste fem sæsoner for Jacksonville Jaguars, som i 2014-draften valgte ham med det tredje pick i første runde. Selvom han i 2017 ledte Jaguars til AFC-finalen, har Bortles dog ikke været nogen udpræget succes i Jacksonville. Han har i særdeleshed været udfordret på sin præcision og har kastet alt for mange interceptions. Men Bortles er en erfaren starter i ligaen, og han vil nok have godt af en ny start hos Rams. Bortles blev fritstillet i sidste uge, og selvom han angiveligt havde flere hold, som var interesserede – også nogle, hvor han ville kunne kæmpe om starterjobbet – valgte han i sidste ende backup-jobbet hos Rams. Under head coach Sean McVay får han da også nok de bedste muligheder for at udvikle sig positivt som quarterback fremadrettet. Bortles har startet 73 ud af 75 kampe i Jacksonville med 59,3% completions for 17.646 yards, 103 touchdowns og 75 interceptions.

Kontraktens værdi er endnu ikke offentliggjort, men Bortles har en del penge til gode fra sin store kontrakt hos Jaguars, så forhåbentlig har Rams fået ham til en fornuftig pris.

Bortles erstatter Sean Mannion på rosteren. Mannion har været backup hos Rams siden 2015.

Opdateret: 20.03.19: Der er forlydender om, at Rams har fået Bortles til en enddog overordentlig favorabel pris. Han havde $6,5 mio. med sig fra Jaguars, så han har i L.A. accepteret en kontrakt på bare $1 mio.! Dét er team-friendly, må man sige. Og endnu et tegn på, at L.A. Rams virkelig er blevet et sted, hvor spillere gerne vil hen! (Kilde).

(Featured image: QB Blake Bortles (5) – credit: Bob Levey / Getty Images)

Rams tender egne free agents

Rams tender egne free agents

Her aftenen før årets Free Agency officielt går i gang, har Rams tendered de fleste af deres egne Restricted og Exclusive Rights Free Agents.

Alle fire RFAs har således modtaget et tender:

ILB Cory Littleton (billedet) har fået et second round tender. Det betyder i praksis, at Rams har retten til at matche ethvert tilbud, et andet interesseret hold måtte komme med – eller modtage et 2. rundevalg som kompensation.

HB Malcolm Brown, CB Troy Hill og S Blake Countess har modtaget et original round tender.

Af Rams’ ERFAs har fem ud af seks modtaget et tender: DE/OLB Morgan Fox, CB Kevin Peterson, WR KhaDarel Hodge, CB Dominique Hatfield og WR/returner JoJo Natson. ERFAs må ikke forhandle med andre hold, hvis de er blevet tendered. (OLB Garrett Sickels er altså den eneste, som ikke blevet fastholdt).

Af Rams’ Unrestricted Free Agents, som altså er frie til at signe med et hvilken som helst hold, er det i skrivende stund blot OLB/EDGE Dante Fowler Jr., som er blevet re-signed. Fowler har fået en ét-årig kontrakt til en værdi af $12 mio.

Roster-siden holdes så opdateret, som jeg kan. Ligeså med Transaction-trackeren.

FS Eric Weddle signer to-årig aftale med Rams

FS Eric Weddle signer to-årig aftale med Rams

Los Angeles Rams tog fredag forskud på free agency ved at hente den seks-dobbelte Pro Bowl free safety, Eric Weddle, til holdet på to-årig aftale til en værdi af op mod $12,5 mio. ($10,5 mio. som ‘basisløn’ med $5,25 mio. garanterede).

Weddle, 34 år, blev fritstillet af Baltimore Ravens i tirsdags efter tre gode sæsoner. Veteranen, som blev draftet i anden runde af 2007-draften af San Diego Chargers, overvejede efter 12 sæsoner kortvarigt et karrierestop, men blev efter sigende kimet ned af interesserede hold. Ud af ti muligheder havde Weddle udset sig fem hold, han skulle på besøg hos. Han fik dog ikke lov til at forlade faciliteterne i Los Angeles uden en aftale. Torsdag var han ude at spise med head coach Sean McVay – og så var han solgt.

Read More Read More

ILB Mark Barron og C John Sullivan released

ILB Mark Barron og C John Sullivan released

Tidligere på ugen kom det frem, at Rams har valgt ikke at benytte sig af en option i C John Sullivans kontrakt på en sæson mere. Rams sparer derved $5,25 mio. på cappen her i den kommende sæson. Penge som evt. kan bruges på at signe en eller flere af deres andre kommende free agents. Sullivan har været solid i sine to år i hornene, men alderen begynder at trykke, og hans spil blev mærkbart dårligere mod slutningen af den netop overståede sæson.

C John Sullivan (65) (image credit: Mark J. Rebilas / USA TODAY Sports)

Medmindre Rams leder efter hjælp på positionen udefra i free agency eller gennem draften, er det lige nu Brian Allen, fjerderundevalg fra 2018, som står til at få chancen som startende center. Allen viste gode takter i begrænset spilletid sidste sæson. Døren er dog ikke helt lukket for, at Sullivan kan vende tilbage på en billigere kontrakt senere hen i processen.

Fredag blev det så også officielt, at Rams har valgt at fritstille ILB Mark Barron (billedet øverst). Det sparer Rams $6,33 mio. ved. Barron blev draftet som safety af Buccaneers i første runde af 2012-draften og blev byttet til Rams i 2014, hvor han hovedsageligt har fungeret som linebacker.

Read More Read More

Compensatory Draft Picks

Compensatory Draft Picks

På trods af sidste offseasons mange prominente tilføjelser til rosteren, viste Rams’ general manager Les Snead undervejs godt købmandskab gennem byttehandler, således at Rams på papiret mistede mere gennem free agency, end de fik hjem. De er derfor blevet kompenseret for tabet af WR Sammy Watkins, CB Trumaine Johnson og S Cody Davis med tre ekstra valg i den kommende draft.  Det drejer sig om to tredjerundevalg (#98 og #99) samt et syvenderundevalg (#251).

Det højeste af tredjerundevalgene ryger videre til Jaguars som en del af handlen for edge rusher Dante Fowler Jr, så Rams’ opdaterede draft order ser dags dato således ud:

R1P31

R3P30 (94)

R3P35 (99) comp.

R4P31 (133)

R5P31 (169)

R6P31 (203)

R7P37 (251) comp.

Draften afvikles i år d. 25.-27. april i Nashville, Tennessee.

(Featured image credit: NFL.com)

Aaron Donald vinder Defensive Player of the Year – igen!

Aaron Donald vinder Defensive Player of the Year – igen!

Rams vandt ikke Super Bowl men blev alligevel belønnet for deres flotte sæson ved NFL’s årlige prisuddelingsshow: NFL Honors, som blev uddelt dagen før.

DT Aaron Donald havde en helt igennem fantastisk sæson i 2018 og kunne på den baggrund hive en af de største priser hjem fra uddelingen. Nemlig titlen som AP Defensive Player of the Year. Donald vandt prisen for andet år i træk efter hans bedste sæson til dato, hvor han dominerede alt og alle og undervejs registrerede 106 total pressures sammen med 59 total tackles, 25 tackles for loss, hele 20,5 sacks resulterende i 183,5 sack yards(!), fire forced fumbles og to fumble recoveries. Det er helt vanvittige præstationer – ikke mindst når positionen Donald spiller er 3-technique defensive tackle. Donald slog dermed lige-ved-og-næsten all-time sack-rekorden på 22,5 – og han vandt dermed også en af de mindre priser, The Deacon Jones Award, som netop gives til den spiller i ligaen, som ender sæsonen med flest sacks.

Rams’ offensive linje har været skadesfri igen i år, og har sæsonen igennem haft en stor andel og ære i den offensive succes. Både i kaste- og i løbespillet. De samme fem stærke gutter har startet samtlige kampe, og været næsten fejlfri undervejs: LT Andrew Whitworth, LG Rodger Saffold, C John Sullivan, RG Austin Blythe og RT Rob Havenstein. De fem spillede desværre kollektivt sæsonens værste kamp under Super Bowl, men prisen Built Ford Tough Offensive Line of the Year er alligevel ganske fortjent. Det bliver spændende, hvad der sker med den offensive linje her i offseason. Saffold er free agent og Whitworth og Sullivan bliver jo ikke yngre.

Prisen Courtyard Unstoppable Performance of the Year blev givet til QB Jared Goff for sin perfekte præstation i kampen mod Vikings i fjerde spilleuge. Her endte Goff med en perfekt passer-rating på 158,3, 26/33, 465 yards og fem touchdowns. Rams vandt den kamp 38-31. Vi kunne sørme godt have brugt lidt af den kynisme under Super Bowl…

Rams taber Super Bowl LIII

Rams taber Super Bowl LIII

Efter tre dages kamp mod influenzaen med livet som indsats, må jeg med sorg konstatere, at Super Bowl-nederlaget natten til mandag ikke var et feber-mareridt.
De unge blev sat på plads af veteranerne: Head coach Sean McVay og QB Jared Goff kunne ikke stille noget op mod en fantastisk defensiv præstation og gameplan fra Patriots, som formåede at lukke fuldstændig ned for det ellers så potente L.A.-angreb. McVay skuffede i sin manglende evne til at få justeret undervejs, Goff blev presset til det yderste og løbespillet kom aldrig i gang. Hvorfor man ikke i højere grad var villig til at sætte HB Todd Gurley i spil, fatter jeg simpelthen ikke. Alle benægter stadig, at det skulle være pga. knæet. Men hvis Gurley var 100%, så er der efter min mening tale om en episk fejlvurdering af dimensioner fra McVays side. En frisk Gurley kunne have været præcis det, der skulle til for at åbne kampen op i anden halvleg – eksempelvis i kastespillet…
Rams’ forsvar spillede ellers selv en fantastisk kamp, og holdt Brady og Patriots’ løbespil i skak stort set hele kampen. At holde Patriots til 13 points burde alle dage være opskriften på en sejr for dette Rams hold. Sådan blev det dog som bekendt desværre ikke…
McVay og Co. har i det mindste fået sig noget værdifuld erfaring. Han og Goff er unge, og de skal lære af det her.
 
Med nederlaget lidt på afstand kan vi dog konkludere, at det har været en yderst succesfuld og godkendt sæson. Det var en ærgerlig afslutning, men jeg forventer ikke, at dette var en enestående begivenhed. Vi kommer til at stå her igen inden længe. McVay har bygget noget specielt op og har på rekordtid etableret en kultur, som i min optik giver gode muligheder for at kunne opretholde succes i lang tid. Lad os krydse fingre for et endnu bedre 2019!
 
Og tak til alle jer, denne sides følgere, for at have gjort sæsonen 2018 speciel. Tak fordi I læser med, tak for jeres vid og bid og alle jeres kommentarer på gameday!
 
GO RAMS!
 
\m/
Preview Super Bowl LIII: Rams vs. Patriots

Preview Super Bowl LIII: Rams vs. Patriots

Los Angeles Rams (13-3) vs. New England Patriots (11-5) d. 04.02.19, kl. 00:30


Los Angeles Rams er i Super Bowl for første gang siden 2001-sæsonen. Hele sytten år er der gået, siden Rams tabte til et fremadstormende New England Patriots mandskab i en kamp, hvor Rams, med deres Greatest Show on Turf, ellers var store favoritter. Det var et bittert nederlag, som alle os gamle Rams-fans stadig tydeligt husker. Patriots satte i kampen alle sejl til for at stoppe Rams’ angreb. De gik lige til grænsen af reglementerne – hvis ikke over – hvor de, med ufine midler, gang på gang nakkede Rams’ ellers så dygtige pass catchere og forhindrede dem fysisk i at løbe deres ruter. Herved blev timingen mellem quarterback og receiver ødelagt, og kimen til en Super Bowl-overraskelse var lagt. Patriots’ tilgang resulterede efterfølgende i de regelstramninger og dén øgede dommeropmærksomhed vedr. bl.a. defensive holding og pass interference, som vi kender i dag.

Read More Read More

L.A. Rams i Super Bowl LIII!

L.A. Rams i Super Bowl LIII!

Efter en vanvittig NFC-finale mod New Orleans Saints på udebane i The Mercedes Benz Superdome, Louisiana, er vores Los Angeles Rams nu klar til at spille Super Bowl LIII mod New England Patriots d. 03.02.2019! Det var for vildt! Rams vandt 26-23 på et 57 yard field goal fra kicker Greg Zuerlein i overtid, og dermed får Rams nu muligheden for at hævne det nederlag, det daværende mandskab led, sidst holdet var i Super Bowl i 2001-sæsonen – for sytten år siden…

Read More Read More